Regulator federal memberikan tinjauan awal yang menguntungkan terhadap saluran pipa, ND

Regulator federal memberikan tinjauan awal yang menguntungkan terhadap saluran pipa, ND

BISMARCK, ND (AP) _ Departemen Luar Negeri AS telah memberikan persetujuan awal terhadap jaringan pipa senilai $2 miliar yang akan mengangkut minyak mentah dari Kanada melalui tujuh negara bagian.

Pipa Keystone, sebuah proyek TransCanada Corp. di Calgary, Alberta, direncanakan membentang lebih dari 1.800 mil dari Hardisty, di timur-tengah Alberta, hingga kilang di Illinois, dengan tujuan ke Oklahoma.

Jalur pipa tersebut, seperti yang diusulkan, “akan menghasilkan dampak buruk terhadap lingkungan yang terbatas selama konstruksi dan pengoperasian, dan akan menjadi tindakan yang dapat diterima secara lingkungan,” kata Departemen Luar Negeri AS dalam rancangan pernyataan dampak lingkungan.

“Sistem pipa Keystone akan dirancang, dibangun, dan dipelihara dengan cara yang memenuhi atau melampaui standar industri dan persyaratan peraturan,” kata pernyataan itu.

Rancangan pernyataan dampak lingkungan setebal 800 halaman membutuhkan waktu satu tahun untuk disusun, setelah mendapat komentar dari masyarakat dan badan-badan federal dan negara bagian, kata Elizabeth Orlando, manajer proyek Departemen Luar Negeri yang bekerja dengan saluran pipa tersebut.

Orlando mengatakan agensinya akan membuat rekomendasi akhir mengenai proyek tersebut pada bulan Desember, setelah mengumpulkan lebih banyak komentar publik.

Pertemuan publik mengenai rancangan pernyataan dampak lingkungan dimulai pada hari Selasa di Missouri, dan pertemuan lainnya direncanakan di negara bagian sepanjang rute yang diusulkan, kata Orlando.

Pipa yang diusulkan akan mengalirkan minyak mentah melintasi Saskatchewan dan Manitoba, dan melalui North Dakota, South Dakota, Nebraska, Kansas, Missouri, menuju Patoka, Ill.

“Belum ada pertentangan nyata,” kata Orlando. “Tidak ada kelompok besar yang menentangnya. Sebagian besar kekhawatiran berasal dari masing-masing pemilik tanah yang khawatir akan dampaknya terhadap properti mereka.”

Shela Shapiro, juru bicara TransCanada, mengatakan perusahaannya sedang menegosiasikan kemudahan dengan pemilik tanah AS di sepanjang rute tersebut.

Shapiro mengatakan perusahaannya berharap dapat memulai pembangunan pipa tersebut pada musim semi mendatang, dan menyelesaikannya pada tahun 2009.

Di Dakota Utara, perusahaan mengusulkan pipa 30 inci sepanjang 218 mil di wilayah Cavalier, Pembina, Walsh, Nelson, Steele, Barnes, Ransom, dan Sargent.

Perusahaan memperkirakan sekitar 17.000 hektar lahan pertanian dan peternakan akan dihentikan produksinya selama masa konstruksi pipa yang berlangsung selama 18 bulan. Keystone akan mengkompensasi kerugian pertanian, berdasarkan ketentuan izin tersebut, kata Departemen Luar Negeri.

TransCanada tidak akan mengomentari penilaian awal Departemen Luar Negeri terhadap proyek tersebut, kata Shapiro.

“Kami tidak punya apa-apa untuk dikatakan sampai keputusan final dikeluarkan,” kata Shapiro. “Kami akan terus bekerja sama dengan Departemen Luar Negeri seiring berjalannya proses.”

Orlando mengatakan perusahaannya masih harus mendapatkan berbagai izin negara bagian dan federal sebelum pipa tersebut dibangun. Tinjauan Departemen Luar Negeri adalah yang terbesar dan paling penting dalam proses ini, katanya.

“Yang ini membuat mereka melewati perbatasan,” kata Orlando.

Peninjauan terhadap proyek tersebut juga merupakan yang terbesar dalam sejarah badan tersebut, katanya.

“Kami telah mencoba mengatasi kekhawatiran sesama lembaga sehingga mereka tidak perlu melakukan pekerjaan itu juga,” kata Orlando.